[Ensayo] La lámpara nocturna

Topografía del terreno

Las teorías mencionadas anteriormente apoyan firmemente la conclusión de que Stannis se enfrentará al destacamento Frey y Manderly en la aldea de los campesinosla aldea en la que Stannis y sus fuerzas parecen haber sido enterrados. Estoy totalmente de acuerdo con esta conclusión: la batalla ciertamente tendrá lugar allí.

Con eso en mente, podemos comenzar a explorar las estrategias que ambas fuerzas probablemente usarán. Explorar estas estrategias requiere un examen de la disposición actual de las fuerzas, los comandantes, la composición de las fuerzas, el terreno y otras condiciones que puedan afectar las acciones militares.

Comenzamos fijándonos en el pueblo en el que Stannis está acampado.

La aldea de los campesinos

Como se ha dicho, Stannis se encuentra actualmente en la aldea de los campesinos, una pequeña aldea abandonada en algún lugar del Bosque de los Lobos. Aquí hay un mapa simplificado de la disposición de la aldea:

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Los pasajes que se muestran en el mapa provienen de los capítulos de Asha («El trofeo del rey» y «El sacrificio», respectivamente), y dan un concepto básico de la aldea. No digo que conozca la disposición exacta de la aldea, sin embargo, el mapa es útil para mostrar las relaciones entre algunos de los diversos puntos de referencia. En particular, las islas, los lagos, el pueblo propiamente dicho y la atalaya.

También podemos suponer que esta información básica es parte del mapa que el maestre Tybald envía encubiertamente a Roose Bolton. Esto significa que Roose Bolton y sus aliados también están informados sobre estos diversos puntos de referencia, estructuras y peligros.

El conocimiento que ambas partes tienen sobre el terreno forma una parte crucial de lo que sucederá en la batalla pendiente.

La coalición de Stannis

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Echemos un vistazo detallado a Stannis y sus fuerzas.

Composición de sus fuerzas

Stannis tiene una mezcolanza de guerreros sureños y norteños en su ejército. Los ensayos de BryndenBFish proporcionan una descripción extremadamente detallada de la cantidad y distribución de estos hombres.

Un breve extracto nos proporciona algunos números:

  • 500 – Hombres de Stannis con los que dejó el Muro
  • 500 – Norteños que se han unido a él
  • 64 caballos (Massey le dice a Asha, por debajo de 800 cuando dejaron Bosquespeso)
  • 450 – Los hombres de Arnolf Karstark, desleales

Con esto en mente, hay algunos atributos clave que podemos determinar con respecto a los hombres de Stannis:

Los sureños

Lo más notable es que la caballería pesada de Stannis está destruida. Si bien estos caballeros ya han sido probados en batalla y aún son capaces de luchar a pie, ya no representan la amenaza significativa para los soldados enemigos que alguna vez fueron. Según los números al principio del viaje de Stannis, Stannis probablemente tenía entre seis y setecientos caballeros (1.500 hombres menos 800 caballos menos algunas cabezas adicionales para caballos extra).

Mientras que el número actual puede ser discutido, la cuestión es que gran parte (50% o más) de sus hombres fueron siempre soldados de infantería. Dado que estos hombres ya han sido probados en la batalla, su resolución y cohesión es mucho más confiable: se ha verificado su capacidad para mantener el liderazgo y ejecutar tácticas en la batalla.

Caballeros en guerra

Stannis también tiene lugartenientes inteligentes altamente educados entre estos sureños: la mayoría de ellos fueron criados por señores y presumiblemente tendrían alguna educación bajo maestres y septones. Un ejemplo de esto es su capacidad mencionada de construir y poner en marcha máquinas de asedio; ddemás, es muy probable que estén al tanto de las maniobras tácticas del campo de batalla, como las maniobras de flanqueo y las cuñas.

Esto significa que los sureños son una fuerza versátil, su resistencia comprobada les permite ser una piedra angular del plan de Stannis. Su capacidad para el asedio y una pequeña cantidad de jinetes hace posible un pequeño elemento del tipo de guerra «tradicional» con la que está más familiarizado.

Los clanes de la montaña

Los clanes de montaña tienen números inmensamente superiores en comparación con los del sur. Además, poseen una movilidad mucho mayor que los sureños, con sus diminutos ponis capaces de superar a los grandes caballos de batalla y corceles en las fuertes nevadas. Incluso sus hombres a pie pueden superar a los hombres de Stannis. Esto les proporciona una gran movilidad en el campo de batalla, útil para acechar, explorar y acosar a un enemigo; y doblemente cuando se despliegan contra otros sureños (como los Frey y los Manderlys).

Sin embargo, los clanes de montaña son muy díscolos por naturaleza. Aunque unidos en el propósito de vengar a Ned y rescatar a Arya, están ciertamente predispuestos a no estar de acuerdo con qué comer en el desayuno o qué clan obtiene qué asignación en el campo de batalla.

Además, no han sido probados en su mayor parte. Aunque no está claro, es poco probable que ninguno de ellos tenga experiencia significativa en el campo de batalla a menos que tengan la edad suficiente para participar en la Rebelión de Robert. Stannis no tiene idea si son tan buenos en combate como dicen que son.

Los clanes del Valle son similares a los norteños
Los clanes del Valle son similares a los norteños

Su moral bajo coerción es cuestionable. Si bien pueden luchar bien cuando las cosas se ven bien, ¿cómo les va a ir cuando sus amigos y familiares perecen, o si las probabilidades numéricas están en contra de ellos? ¿Cómo les irá si su general dice «Necesito que mantengáis esta peligrosa posición, pero confía en que voy a garantizar tu seguridad a través del genio militar»?

Esto hace que Stannis sepa que el norte es una fuerza numéricamente útil, pero de fiabilidad incierta. No puede esperar racionalmente que mantengan puntos cruciales en el campo de batalla, ni tienen la experiencia en el asedio o el combate en formación que tienen sus sureños.

Así podemos ver que Stannis tiene un ejército que está fuertemente bifurcado en la utilidad militar: una fuerza lenta pero resistente de veteranos probados y una horda de norteños aún inciertos. Encontrar el uso correcto para ambos componentes es fundamental para entender la ejecución de la estrategia en este ensayo.

Stannis como comandante

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¿Qué puedo decir que no se haya dicho antes? Es un estratega y táctico militar extremadamente capaz. Ha demostrado genio de combate naval y terrestre. Ha demostrado su tenacidad y perseverancia. Su naturaleza generalmente desapasionada le presta a pensar cómo ganar batallas y ejecutar una estrategia elevada, sin confundibles amistades personales que afecten a su juicio.

Para un análisis extremadamente detallado de la destreza militar de Stannis, recomiendo los ensayos obras de BryndenBFish y ya publicados en Los siete reinos: aquí la primera parte y aquí la segunda.

Los ejércitos de los Frey y los Manderly

A diferencia de las fuerzas de Stannis, los Frey y Manderly no viajan ni trabajan juntos. Son esencialmente dos ejércitos diferentes.

Composición de las fuerzas

Los Freys y Manderlys parecen alinearse con la jerarquía y la organización militar de los sureños: la noción de caballeros y caballerosidad, etc. BryndenBFish también tiene algunos números para detallarlos:

  • Más de 1.400 Frey (en Foso Cailin, Theon observa un grupo de 400, otro de 1000 o más)
  • 300 Hombres de Manderly, desleales

Mucho de lo que se dijo acerca de los sureños de Stannis también se aplica aquí. Sin embargo, hay dos diferencias clave:

Los hombres de Stannis han sido probados en combate, no sabemos que los Freys también lo hayan sido. Esto es muy probable ya que estaban fuertemente afiliados con Roose Bolton durante la campaña de Robb, y Bolton había arreglado tan inteligentemente las cosas para minimizar sus propias bajas. Y sabemos que los caballeros de Manderly probablemente no hayan sido probados también, después de todo, él dijo que eran hombres que no envió al sur con Robb, entonces, ¿qué otro servicio militar han visto? (Nota del traductor: ¿quizás en los enfrentamientos con los Bolton por las tierras de los Hornwood?)

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Ellos no están unidos. De hecho, los Frey y los Manderly están fuertemente enemistados. Si bien ambas facciones pueden servir al objetivo común de destruir a Stannis, no se acercarán entre ellas. Por lo menos, no coordinarán sus esfuerzos.

Esto significa que Stannis realmente enfrenta dos ejércitos separados, muy poco probable que se acerquen al mismo tiempo. Cuando se ven por separado, cada facción es significativamente más débil que el ejército de Stannis desde un punto de vista númerico: particularmente los Manderly.

Hosteen Frey y Wyman Manderly como comandantes

No sabemos si Wyman tiene verdaderas cualidades comandante. Ni siquiera sabemos si él mismo comandaría sus fuerzas: casi consiguió que le cortaran la cabeza. Es muy posible que delegue tal tarea en uno de sus caballeros. No se menciona a ningún caballero Manderly que tenga un liderazgo significativo en el campo de batalla o experiencia de combate, por lo que debemos concluir que quien lidere esta facción probablemente tenga una capacidad incierta.

Hosteen Frey es un personaje conocido, que ha visto una acción significativa en el campo de batalla y es un guerrero probado. Sin embargo, carece de habilidad como comandante. Del segundo capítulo de Hediondo en Danza de Dragones:

«Hosteen y Aenys.» Los recordaba de los tiempos anteriores a saber su nombre. Hosteen era un toro:aunque costaba enfadarlo, luego era imparable, y se decía que no había luchador más fiero en la estirpe de lord Walder. Aenys era mayor, más cruel, más astuto…, un comandante, no un espadachín.

Vemos que Aenys hubiera sido un mejor comandante para los Frey. Lamentablemente, sabemos que murió como resultado de una caída de Mors Carroña y sus hombres.

Los Frey

De El cambiacapas, en Danza de Dragones:

Hosteen es, además, un hombre muy apresurado y beligerante, propenso a los arrebatos emocionales y las acciones imprudentes:

Y nada menos que Hosteen Frey, que había gruñido mil veces que a él no le daba miedo un poco de nieve, perdió una oreja por congelación.

De El príncipe de Invernalia:

Ser Hosteen Frey se puso en pie. —Deberíamos ir a su encuentro. ¿Por qué vamos a darles ocasión de aunar fuerzas?

Todo esto además del obvio hecho de que intentó abiertamente matar a Wyman Manderly justo en el Gran Salón de Invernalia, a la vista de muchos otros señores.

Aún mejor, Stannis es plenamente consciente de la volatilidad de Hosteen. En el capítulo de Theon de Vientos de Invierno tenemos incluso pruebas de ello.

La estrategia de Hosteen

Invernalia y alrededores

A los leales a los Bolton en Invernalia se les hizo creer que Stannis está «atrapado en la nieve y muerto de hambre» y que la mayor parte de su ejército podría ser aniquilado por la ventisca. También tienen un mapa que describe el terreno en la aldea de los campesinos.

Sabemos que los Frey están liderados por el apresurado y no contemplativo Hosteen Frey. Esto significa que la estrategia seleccionada será la que probablemente capitalice lo que él cree que son las debilidades del ejército de Stannis:

  • El desorden que uno atribuiría a un ejército de hombres hambrientos atrapados en la fuerte nevada.
  • El hecho de que Stannis parece estar acampado en un pueblo entre dos lagos. Parece haberse colocado en una posición extremadamente vulnerable a una maniobra de flanqueo.

Un flanco rudimentario

Esto lleva a una estrategia de batalla bastante intuitiva que Hosteen podría considerar:

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Su plan ideal sería formar a cierta distancia del campamento de Stannis, posiblemente dividir una porción de sus hombres y rodear las dos entradas de tierra a la aldea. Esta sería, al menos, la elección inteligente y contemplativa.

Una cuña arrolladora

Alternativamente, una persona que crea que sus fuerzas pueden simplemente arrollar el campamento de Stannis podría sencillamente ir directo a la aldea sin flanquear la retirada. Hay muchos factores que también pueden llevar a Hosteen a preferir un ataque singular, esencialmente enfrentando a la mayoría de sus hombres en un asalto aplastante en la aldea, sin un flanqueo:

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Dejar el flanco abierto se basa en la idea de que es mucho más probable que los enemigos huyan si es posible una retirada. Sin embargo, Hosteen parece poco probable que sea tan sofisticado en sus pensamientos sobre las tácticas del campo de batalla. Si elige el ataque directo, lo más probable es que sea por razones relacionadas con la confianza en sí mismo y el impulso emocional.

En cualquier caso, ambos planes revelan que las fuerzas de Hosteen están obligadas a moverse en una formación estrecha si desean acercarse a la aldea a través del camino de tierra. El hecho de que Hosteen se limite a un ataque directo es crucial para las defensas de Stannis. Esto es un activo valioso para Stannis porque significa que puede enfocar su defensa.

El ojo de la tormenta

Incluso los mejores planes pueden arruinarse ante el mal tiempo. La ventisca que paraliza el norte al final de Danza de dragones es de un tamaño y poder incalculables. No hay dudas de que las estrategias utilizadas por los Frey, Manderly y Stannis se ven dramáticamente afectadas.

Para entender el significado de las ventiscas que afectan al norte en Danza de dragones, veamos el mapa nuevamente, modificado para acomodar las descripciones que obtenemos de Asha Greyjoy:

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Esto es una reducción drástica de la visibilidad. Prácticamente todos los puntos de referencia han desaparecido, sólo se perciben cuando están muy cerca. Los lagos, los bosques, etc. están ocultos debajo de una combinación de montículos de nieve y gruesas capas de nieve. Sólo un punto de referencia sigue siendo notable en medio de la tormenta de nieve: el fuego de la atalaya. Es lo único que se puede detectar a cualquier distancia significativa.

Esta falta de visibilidad representa una amenaza obvia para los Frey: sumido en una tormenta de nieve y carente de otros puntos de referencia, Hosteen solo tiene el fuego de la atalaya para guiarlo. Recuerda que el mapa mostró que sólo un ataque directo le permitiría llegar a la aldea o tendría que arriesgarse a cruzar los lagos. En ausencia de otras ayudas de navegación, el faro es el punto de referencia de Hosteen con el que orientarse.

Esto significa que Hosteen no tendrá forma de orientar sus fuerzas con respecto a la ubicación de los lagos y el camino de tierra a la aldea. Le llevaría mucho tiempo encontrar la ubicación del camino en la nieve. Peor aún, mientras aún podía tratar de circunnavegar los lagos y flanquear a Stannis, esto divide sus fuerzas y no es necesariamente seguro, valga la pena considerar cuán lento podría ser moverse en el lago en una tormenta de nieve.

La pérdida de toda la información de orientación aparte del faro coloca a Hosteen en una posición muy vulnerable: su única fuente de orientación proviene de una señal directamente bajo el control de su enemigo. Que es precisamente lo que Stannis usa para derrotarlo.

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