[Psicología] Los beneficios del ejercicio físico

El ejercicio físico no solo levanta el ánimo de los deportistas entusiastas, sino también el de las personas con depresión. Según se ha constatado, practicar deporte durante 45 minutos tres veces a la semana, incluso solo a lo largo de un mes, tiene efectos antidepresivos. Los datos se publican en la revista Depression and Anxiety.

Para su metanálisis, los investigadores de la Universidad de Tesalia examinaron los datos procedentes de estudios en los que se había evaluado a pacientes con depresión que recibían medicamentos o psicoterapia, o ambos, como tratamiento y que practicaban ejercicio aeróbico con regularidad. Según encontraron, los 455 pacientes de entre 18 y 65 años que practicaban deporte presentaban una mejoría notable en comparación con los sujetos con depresión que no hacían ejercicio (grupo de control).

El ejercicio físico beneficiaba a los participantes independientemente de la gravedad del trastorno y de la modalidad de deporte, afirman los autores. Con todo, los pacientes analizados realizaban ejercicios que demanaban un esfuerzo físico moderado, entre ellos, correr o montar en bicicleta. En promedio, se entrenaron durante más de nueve semanas, pero a las cuatro semanas de entrenamiento ya se observaba un marcado efecto.

Efecto puesto en duda

Pese a estos resultados, el efecto antidepresivo del deporte no se halla exento de controversia. Por un lado, se ha demostrado el modo en que dicho efecto acontece en el cerebro (entre otros procesos, a través de la regulación del factor de crecimiento BDNF). Por otro, investigadores de la Universidad de Copenhagen adviertieron en 2017, en la revista British Medical Journal, que los estudios que confirman el efecto antidepresivo del deporte adolecen de una metodología deficiente o son consecuencia de un sesgo de publicación; es decir, se han publicado y sobrevalorado los resultados deseados.  Asimismo, una revisión llevada a cabo en 2013 por psiquiatras británicos para la Colaboración Cochrane concluye que las investigaciones realizadas con una metodología robusta revelan efectos reducidos del deporte en la depresión. Los autores del reciente estudio indican que no han encontrado indicios de tergiversación en los datos que han analizado.

Christiane Gelitz/ Spektrum.de

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con el permiso de Spektrum der Wissenschaft.

[Noticias]La nave Parker se acerca al Sol

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Los delicados instrumentos de la misión Parker Solar Probe han superado sin problemas su primer encuentro cercano con el Sol, a sólo 24 millones de kilómetros de la superficie de nuestra estrella.

Esto es mucho más cerca de lo que cualquier otra nave espacial ha llegado (el récord anterior fue establecido por Helios B en 1976 y fue roto por Parker el 29 de octubre). La maniobra ha expuesto a la nave espacial a un intenso calor y radiación solar en un complejo entorno de viento solar.

“Parker Solar Probe fue diseñada para cuidarse a sí misma y su valiosa carga útil durante este acercamiento, sin control de nosotros en la Tierra, y ahora sabemos que tuvo éxito”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

Los controladores de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins recibieron la baliza de estado de la nave espacial a las 21.46 UTC del 7 de noviembre. La baliza indica el estado “A”: la mejor de las cuatro posibles señales de estado, lo que significa que Parker Solar Probe está funcionando bien con todos los instrumentos funcionando y recolectando datos científicos y, si hubo algún problema menor, fueron resueltos de forma autónoma por la nave espacial.

En su perihelio del 5 de noviembre, Parker Solar Probe alcanzó una velocidad máxima de 343.112 kilómetros por hora, estableciendo un nuevo récord de velocidad de las naves espaciales. Parker Solar Probe romperá repetidamente su propio récord de velocidad a medida que su órbita se acerca a la estrella y la nave espacial viaje cada vez más rápido en el perihelio.

A esta distancia, la intensa luz solar calentó el lado del Sol de Parker Solar Probe que mira hacia el sol, llamado Sistema de Protección Térmica, a aproximadamente 437 grados Celsius. Esta temperatura subirá hasta los 1.371 grados Celsius a medida que la nave espacial se acerque más al Sol, pero al mismo tiempo, los instrumentos y sistemas de la nave que están protegidos por el escudo térmico generalmente se mantienen a 26 grados Celsius.

La primera fase del encuentro solar de Parker Solar Probe comenzó el 31 de octubre, y la nave continuará recopilando datos científicos hasta el final de la fase de encuentro solar el 11 de noviembre. Pasarán varias semanas después del final de la fase de encuentro solar antes de que los datos científicos comiencen a llegar a la Tierra.