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Humildad en jaque — Reflexiones. Líneas de vida con Vals y Nika

Vals y Nika Ahora tienes fama, mucha gente te aclama Vistes de etiqueta y todos te comentan Públicas sin sentido, obteniendo más vistos Un 90 por ciento no te entienden, pero desearían conocerte Habló el presente, el pasado sigue ausente Olvidaste tus raíces, donde tu esencia era magia Ya tu arte no es del alma, […]

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Biografía de un difunto — Reflexiones. Líneas de vida con Vals y Nika

Lineas de Vida con Vals y Nika A la 1 am he dejado de respirar Después de meses en cama, la paz ha derrumbado el mural De cuatro paredes blancas y fuerte olor a hospital El sonido de los aparatos, ya no los he de escuchar Entre pisadas constantes, que vienen y van Personas vestidas […]

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Renacer a través de páginas — Reflexiones. Líneas de vida con Vals y Nika

Con destinos diferentes a cada uno de tus pasos Con un toque sutil a realidad latente escribo en tu regazo Con una magia infinita para cambios esperados Tu existencia trascendió en capítulos sellados Creaste vida en diversos escritos plasmados La experiencia te fue moldando en cada línea imprecisa Días enteros frente al computador fueron llegando […]

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Efemérides literarias del 14 al 20 de enero — Bibliofagia

14 de enero: 1807: nace Hilario Ascasubi, poeta argentino, inscripto en la corriente de la literatura gauchesca. 1850: nace Julien Viaud, conocido como Pierre Loti. Fue un escritor francés, autor de novelas de estilo impresionista y miembro de la Academia Francesa. 1886: nace Hugh Lofting, escritor y creador del reconocido personaje Doctor Dolittle, uno de […]

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Dolores Claiborne de Stephen King — Bibliofagia

Título: Dolores Claiborne Autor: Stephen King Editorial: Sudamericana Año de publicación: 2015 Número de páginas: 272 El libro comienza con Dolores Claiborne en la estación de policía. La protagonista debe defenderse de una acusación: se cree que fue ella quien mató a Vera Donovan, una anciana adinerada para la que trabajaba. Para sorpresa de todos, […]

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El retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde — Bibliofagia

Título: “El retrato de Dorian Gray” Autor: Oscar Wilde Editorial: Sudamericana Año de publicación: 2016 Número de páginas: 256 En “El retrato de Dorian Grey”, Oscar Wilde nos cuenta la historia de un joven apuesto y admirado por su belleza, cuya vanidad lo lleva por mal camino. Tal es así que, al temer verse despojado […]

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[Psicología] La obesidad favorece la pérdida de conexiones neuronales

¿Conoce el lector el modo en que la obesidad afecta la cognición? Estudios de neuroimagen sugieren que el volumen de algunas áreas cerebrales relacionadas con la memoria sería menor en personas con sobrepeso. Además, esta enfermedad aumenta el riesgo de padecer patologías como la demencia o el alzhéimer.

Ahora, Elizabeth Gould y su equipo, de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, han hallado el mecanismo responsable del declive cognitivo asociado a la obesidad: la eliminación, o fagocitosis, de sinapsis neuronales efectuada por las células de la microglía.

Conocidas como el sistema inmunitario del cerebro, las células microgliales se activan, luchan, ante cualquier amenaza que perturbe la estabilidad e integridad del tejido nervioso. El exceso de peso induce un estado de inflamación crónica en el organismo capaz de alterar la función de las neuronas. En respuesta a este cambio, la microglía secreta determinadas sustancias a fin de neutralizar la agresión y restablecer los procesos neuronales. Pero, ¿y si, en este contexto de gordura, la acción microglial se tornara patológica?

Según el estudio, publicado por la revista Journal of Neuroscience, los ratones obesos presentan déficits de memoria y aprendizaje espacial. Es decir, muestran una reducida capacidad para adquirir y retener características del entorno, como la localización de distintos objetos. El análisis del tejido cerebral de estos animales reveló la presencia de células microgliales activadas en la región conocida como hipocampo, implicada en distintos procesos cognitivos. En esta zona, los científicos también observaron una marcada disminución del número de espinas dendríticas, terminales neuronales que sirven como receptores de impulsos nerviosos. Para sorpresa de Gould y sus colaboradores, la microglía «devoraba» dichas conexiones.

Sin embargo, la inhibición de estas células fagocíticas, mediante estrategias farmacológicas o de edición genética, evitó la pérdida de sinapsis neuronales y por consiguiente, el deterioro cognitivo asociado con el sobrepeso.

De confirmarse, el hallazgo permitiría contrarrestar los daños cerebrales ocasionados por la obesidad.

Marta Pulido Salgado

Referencia: «Microglia play an active role in obesity-associated cognitive decline», de E. C. Cope et al., en Journal of Neuroscience, 0789-18, publicado el 10 de septiembre de 2018.

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